Frente a la ola de cierres, las refinerías de petróleo recurren a los biocombustibles

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SergioLeak
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Registrado: Mié, 16 Sep 2020, 21:34

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Frente a la ola de cierres, las refinerías de petróleo recurren a los biocombustibles

Las refinerías de petróleo europeas y estadounidenses enfrentan una ola de cierres debido al estancamiento de la demanda de combustible, el endurecimiento de las reglas ambientales y la competencia en el extranjero, lo que llevó a algunos propietarios a optar por una alternativa más fácil: convertir las plantas para producir biocombustibles.

El impacto de la epidemia de coronavirus aplastó la demanda mundial de petróleo y, como algunos productores, incluido BP, dicen que es posible que nunca se recupere a los niveles anteriores a la crisis, la necesidad de cerrar refinerías se ha acelerado.

La Agencia Internacional de Energía (AIE) dijo en un informe reciente que para 2030 alrededor del 14% de la capacidad de refinación actual en las economías avanzadas "enfrenta el riesgo de una menor utilización o cierre".

Esa proporción podría crecer al 50% en 2040 bajo una transición más agresiva de los combustibles fósiles a los vehículos eléctricos, dijo la AIE.

Cerrar refinerías, algunas de las cuales tienen 70 años, es un proceso costoso que requiere el desmantelamiento de equipos pesados ​​y tuberías y la rehabilitación de la tierra.

Por lo tanto, los propietarios están eligiendo caminos alternativos, incluida la conversión de sitios de refinerías en terminales de importación, destinándolos a otros usos industriales o, en muchos casos, cambiando a biocombustibles más limpios procesando aceite vegetal y aceites usados.

BP, Total y Eni, describieron en los últimos meses sus planes para aumentar sus capacidades de biocombustible de dos a cinco veces para 2030, al tiempo que reducen sus huellas globales de refinación de petróleo.

El cambio es parte de las estrategias de las empresas para remodelar radicalmente y hacer crecer las energías renovables y los negocios con bajas emisiones de carbono.

Otras refinerías europeas, como Repsol y la refinería independiente italiana Saras, también planean aumentar su capacidad.

Dijo Rob Turner, socio de PWC especializado en el sector energético:
Convertir refinerías en biocombustibles tiene mucho sentido,.

Permite que los planes desempeñen un papel en la transición energética, crea valor a largo plazo y mitiga los costos de un cierre completo y limpieza del sitio.
Aunque las refinerías de otras economías desarrolladas enfrentan un desafío similar, es particularmente difícil para Europa, donde el consumo local ha disminuido constantemente y los gobiernos han acelerado sus esfuerzos para frenar las emisiones de carbono.

Ya se han cerrado tres refinerías en Europa a raíz de la epidemia de coronavirus: la planta Grandpuits de Total en el norte de Francia, la planta Naantali de Neste en Finlandia y la refinería de Gunvor en Amberes. Total convirtió la refinería La Mede en el sur de Francia en una planta de biodiesel en 2019.

Otras refinerías, cuyas ganancias se han derrumbado debido a una fuerte caída de la demanda debido a la epidemia, están al borde del abismo.

Se espera que la capacidad de producción de biocombustibles de Europa crezca a alrededor de 8 millones de toneladas por año desde los 3 millones de toneladas por año actuales, según el analista de Barclays Joshua Stone.

La refinería finlandesa Neste Oyj, que ha invertido mucho en energías renovables y tiene instalaciones de biocombustible en Europa y Singapur, ha visto dispararse sus acciones en los últimos meses, mientras que las de las refinerías tradicionales y las empresas de energía cayeron.

Las acciones de Neste han ganado más del 55% en lo que va de año, mientras que las acciones de Saras han caído un 69%.

Competencia en el sector
En los Estados Unidos, la demanda de biocombustible también crecerá rápidamente en los próximos años debido a las nuevas regulaciones de calidad del combustible en estados como California. Según Morgan Stanley, se espera que alcance los 2 mil millones de galones por año en 2025 de los 21,4 millones de galones que se consumen actualmente cada año.

Actualmente se están construyendo ocho proyectos que suman más de 1,1 mil millones de galones por año de capacidad con fechas de finalización previstas en los próximos cinco años. Las refinerías como Phillips 66 y HollyFrontier Corp también han anunciado planes para aumentar la producción.

La brecha entre la oferta y la demanda en Estados Unidos podría llevar a un déficit de oferta de aproximadamente 450 millones de galones por año, lo que significa que necesitará importar biocombustibles, dijo Morgan Stanley.

Con la demanda de biocombustibles creciendo de manera pronunciada en ambos lados del Atlántico, es probable que aumenten los precios de las materias primas (aceite vegetal y aceite producido a partir de desechos).

Dijo Stone de Barclays:
Un aumento de los precios de las materias primas es inevitable durante el período con tantas nuevas instalaciones de biocombustibles compitiendo por fuentes similares de materia prima.
Los márgenes de utilidad para producir biodiesel probablemente se erosionarán como resultado, pero se espera que se mantengan sólidos debido a la fuerte demanda y su muy alto punto de partida en este momento, dijo.
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